美挑战者号失事25年 5大谜团破解

 作者:晏艟蔫     |      日期:2017-11-06 09:16:01
谜团一:“挑战者”号是否爆炸 围绕“挑战者”号失事的错误说法有许多,一个被公众经常提及的说法是,“挑战者”号在从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射73秒以后爆炸 美国国家航空与太空博物馆航天飞机分馆馆长瓦莱莉.尼尔(Valerie Neal)说:“航天飞机本身并没有爆炸我认为,之所以产生这样的误解,是因为它看上去像爆炸,而媒体又称之为爆炸”甚至连美宇航局官员也在悲剧发生后称这起事件为爆炸 尼尔说,事后调查发现,“挑战者”号当时发生的情况其实远比想像的复杂航天飞机的外挂燃料箱受损,液态氢和液态氧推进剂全部释放出来,这两种化学物混在一起后开始燃烧,结果在距地面数千英尺的高空形成了一个巨大的火球不过,“挑战者”号此时尚完好无损,仍在升空,但很快变得不稳定起来 尼尔说:“最后,它与燃料箱脱离,速度立即升了上去,但是,没有了推进器和燃料箱,轨道飞行器无法承受空气动力的冲击机尾和主发动机脱落,接着,两个机翼也跟着分离,乘员舱和机身前部与有效载荷舱分离,它们从天而降,坠入水中后加速分解” 谜团二:“挑战者”号机组是否当场死亡 有说法是,“挑战者”号的七名宇航员在航天飞机“爆炸”后当场死亡实际上,他们并不是被炸死的,也不是在航天飞机分解时当场死亡虽然机组人员死亡的准确原因并不清楚,但许多专家如今认为,七名宇航员最初还活着,直到乘员舱以每小时超过200英里(约合每小时321公里)的速度坠入大西洋以后才丧命 尼尔说:“在遗体被发现时,他们仍绑在座位上”宇航员们在生命最后时刻是否神志还清醒,目前还是一个谜美宇航局的一份医学调查报告称,“由于乘员舱压力在飞行中丧失,宇航员可能失去了知觉,但我们对此不敢肯定” 谜团三:数百万人是否通过电视直播目睹悲剧 尼尔说,在灾难发生数小时乃至数天以后,“挑战者”号航天飞机失事画面在全美各大电视网“不间断地反覆播出”,这或许解释了为何那么多人“记得”通过电视直播目睹了“挑战者”号毁灭过程,而事实上,他们看到的可能只是重播尼尔说:“大多数通过电视直播看到悲剧发生是一种误解” 当时美国大多数收视率很高的电视台并没有直播“挑战者”号航天飞机发射,而且,“挑战者”号是在美国东部时间1月28日上午11时39分发射的,大部份人还在工作中,只有少数观众通过卫星天线在美宇航局电视频道或美国有线电视新闻网(CNN)观看了这一幕 谜团四:失事是否是由低温引起 据航天飞机历史学家尼尔介绍,“挑战者”号发射当天的气温只有零下30多华氏度,即在摄氏零度以下——这是有史以来航天飞机发射时记录下的最低温度 一个较为流行的说法是,低温是造成橡胶或O型环失效的原因它们帮助密封航天飞机右侧固体火箭助推器(SRB)的重要接头但是,将O型环失灵归咎于低温过于简单化尼尔说:“如果仅仅是因为温度,还不会造成这样的悲剧就在正式发射前几天,工程师在检修中就发现了部份O型环失效的证据,那时还没有发射当天冷” 事后调查认定,“挑战者”号失事的罪魁祸首是固体火箭助推器接头泄漏,使得超热气体进入并烧坏了助推器和外挂燃料箱,造成结构分离尼尔说:“事后分析表明,低温肯定是事故发生的一个原因,而固体火箭助推器接头设计和美宇航局的决策过程同样是难辞其咎这就像是因多方面条件理想而形成的一场完美风暴” 谜团五:“挑战者”号是否安装了弹射座椅 尼尔经常听到的另一个有关“挑战者”号失事的说法是,在灾难发生后美宇航局下令其他航天飞机必须安装弹射座椅事实上,弹射座椅不可能挽救“挑战者”号上所有的宇航员,它们的存在可能反而对宇航员构成了威胁 据尼尔介绍,弹射座椅“相当笨重,本身就存在安全隐患,因为它们里面有易燃材料”她说,即便“挑战者”号安装了弹射座椅,“也只会为机长和副驾驶员所准备,即真正驾驶航天飞机的人”“挑战者”号失事以后,美宇航局确实要求其他航天飞机必须安装逃生系统,这套系统由一个10英尺(约合3米)长的“逃生杆”组成,一旦遇到紧急情况,