重编视网膜细胞 失明小鼠重见光明

 作者:秘饽陵     |      日期:2019-04-08 05:05:00
根据科研杂志《自然》上的一项最新研究,美国一组科学家通过重新调控视网膜细胞的分裂和发育,使失明的小鼠恢复视力科学家希望这项技术可以有朝一日应用于人类,帮助治疗人类的致盲疾病 眼球的视网膜上有一种特殊的感光神经细胞,可以吸收光子,并通过一系列复杂的信号通路,将信息传导到大脑中感光细胞主要分为视杆细胞和锥状细胞视杆细胞主要负责夜视力和周边视野,而锥状细胞则和色觉与视觉的敏锐度相关但是像大多数神经元一样,感光细胞一旦成熟后,就不会再分裂,并且随着年龄的增大,这些细胞就会逐渐老化和死亡 许多眼疾都和感光细胞受损有关因此如果可以使这些细胞再生,则有望帮助失明患者恢复视力 事实上在一些物种中,如斑马鱼,一种叫做Müller的胶质细胞会因受伤而分裂,并进而转化成感光细胞和其它视网膜神经元因此斑马鱼即使在视网膜受到严重伤害后,也可很快恢复视力 虽然科学家们可以在实验室中使哺乳动物的Müller细胞像斑马鱼一样分裂再生,但是前提是需要伤害视网膜组织,所以反而适得其反 在这项新的研究中,来自纽约西奈山伊坎医学院的研究人员则试图将活体小鼠的Müller细胞重新编程,在不伤害视网膜的情况下,使其转化成视杆细胞 研究人员采取了两个阶段在第一个阶段,他们对小鼠注射了编码β-连环蛋白的基因序列这个基因可以刺激小鼠Müller细胞的分裂而在第二个阶段,他们又给小鼠注射了其它因子,促使新分裂出的Müller细胞发育成视杆感光细胞 研究团队使用显微镜观察新形成的感光细胞,发现与正常形成的细胞并无明显区别同时,这些新的感光细胞还和其它的细胞一样,形成了神经元的突触结构,并和大脑感光部分的神经系统发生联系 为了确定这些细胞真的可以发挥感光功能,研究人员在先天失明的小鼠中测试了这种治疗结果这些小鼠在接受治疗后,它们的大脑表现出了和视觉处理相关的活动也就是说,小鼠的视觉得以恢复 目前研究人员正在对复明的小鼠进行行为研究,确认它们恢复执行视觉任务(如穿过迷宫)的能力,